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La historia del ukelele

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¿Cuándo se inventó el ukelele?

Los orígenes del ukelele no están del todo claros. Cada fuente da un origen diferente. Somos europeos, así que tomemos la versión europea de la historia. Remontémonos al siglo XVIII, cuando el florecimiento de los instrumentos de cuerda estaba en auge. Además de los instrumentos más grandes, como la guitarra y el laúd, surgió un primo más pequeño, probablemente en Hawai, que sólo conservaba la forma de la guitarra.

Alrededor de 1870, unos marineros portugueses zarparon hacia Hawai con varios carpinteros a bordo. Los carpinteros, originalmente fabricantes de muebles, no tenían nada que aprender en Hawai, ya que los muebles hawaianos eran en gran medida pobres comparados con los portugueses, por lo que empezaron a aprender a fabricar nuevas herramientas.

Mitos en torno al ukelele

Otro mito que rodea al ukelele es el nombre del instrumento. En Hawai no se ponen precisamente de acuerdo. Los hawaianos corrientes dicen que ukelele significa «mi perro tiene pulgas», pero la reina hawaiana afirmó que significa «el regalo que vino aquí» crea lo que quiera, no importa. Lo cierto es que el uke se ha convertido en un éxito cada vez mayor desde su aparición y se ha convertido en el instrumento musical nacional de Hawai.

Tras la anexión de Hawai a EE.UU., los negocios le quitaron todo el exotismo al ukelele. Los nuevos propietarios estaban tan entusiasmados que empezaron a vender uke en grandes cantidades en América. Muchos clientes la compraron como símbolo del sueño de una isla tropical. El auge absoluto de la comercialización del instrumento llegó con la década de 1920. ¿El motivo? Una de las mayores ferias de música de Estados Unidos organizó una exposición que celebraba el ukelele. Ha preparado un montón de música y músicos de ukelele para los visitantes, encabezados por el legendario productor Jonnah Kumala, de .

Extender el ukelele a un público más amplio

En la década de 1930, el uke se utilizaba en composiciones sobre la novedad hawaiana y a menudo acompañaba al piano, creándose incluso un género musical específico para escucharlo en mejor compañía. Entonces, la moda del ukelele dio un giro completamente distinto. Las notas específicas del ukelele empezaron a aparecer en bares llenos de humo y clubes de jazz. A los Jazzmen lo que más les gustaba era el uke.

Durante la Gran Depresión de los años 30, cuando la economía de todo el mundo se hundió, la moda del ukelele empezó a decaer.

Sin embargo, fue en esta época cuando el uke se hizo más fuerte y se creó el llamado uke-banjo o banjolele, cuyo sonido es sinónimo de la Segunda Guerra Mundial. Los principales pioneros del banjo-uke fueron Wendell Hall, Roy Smeck, dirigidos por George Formby, que tenía un estilo distintivo de tocar que también era específico de la Segunda Guerra Mundial.

Con el gran auge económico posterior a la Segunda Guerra Mundial, se introdujeron en Estados Unidos nuevos materiales baratos. Principalmente de plástico, lo que hizo que la producción en masa del ukelele se dispersara entre la población. En aquella época, el uke se veía más en las jugueterías que entre los músicos creativos. Según la tradición, la producción masiva en plástico ha provocado el cierre de al menos un fabricante tradicional, pero el auge de otros nuevos y modernos fabricantes del instrumento.

Otro auge se produjo en los años setenta con el auge de la radiodifusión televisiva. Los músicos consagrados empezaron a incorporar el uke a sus actuaciones televisivas, lo que dio lugar al surgimiento de nuevas direcciones musicales y pioneros musicales.

Los años 90 se convirtieron en un símbolo de la escena musical alternativa , dominada principalmente por actuaciones con guitarra, y el interés por el ukelele decayó un poco. Cada vez surgieron más músicos alternativos en la escena musical, que querían enriquecer sus actuaciones con sonidos nuevos y variados, y volvió a surgir el uke en todas sus formas con elementos instrumentales inusuales.

En la actualidad, el ukelele soprano vive su mayor auge gracias a la omnipresente producción china que arrasa en todo el mundo. Gracias a Internet, el ukelele ha tomado otro rumbo. Gracias a Internet, cada vez más gente aprende a tocar el ukelele e intercambia sus conocimientos, experiencias y comparte sus experimentos y éxitos musicales con otras personas en la red.