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L’histoire du ukulélé

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Quand le ukulélé a-t-il été inventé ?

Les origines de l’ukulélé ne sont pas tout à fait claires. Chaque source donne une origine différente. Nous sommes des Européens, alors prenons la version européenne de l’histoire. Revenons au XVIIIe siècle, époque où les instruments à cordes connaissent un essor croissant. Outre les instruments de plus grande taille comme la guitare et le luth, un cousin plus petit a évolué, probablement à Hawaï, qui n’a conservé que la forme de la guitare.

Vers 1870, des marins portugais ont mis le cap sur Hawaï, avec plusieurs charpentiers à bord. Les charpentiers, à l’origine fabricants de meubles, n’avaient rien à apprendre à Hawaï, car les meubles hawaïens étaient largement médiocres par rapport aux meubles portugais, ils ont commencé à apprendre à fabriquer de nouveaux outils.

Mythes autour de l’ukulélé

Un autre mythe entourant le ukulélé est le nom de l’instrument. Ils ne sont pas vraiment d’accord à Hawaii. Les hawaïens ordinaires disent que ukulele signifie « mon chien a des puces » mais la reine hawaïenne a affirmé que cela signifie « le cadeau qui est venu ici » croyez ce que vous voulez, cela n’a pas d’importance. Il n’en reste pas moins que l’uke connaît un succès grandissant depuis sa création et est devenu l’instrument de musique national à Hawaï.

Après l’annexion d’Hawaï aux États-Unis, le commerce a retiré tout l’exotisme du ukulélé. Les nouveaux propriétaires étaient si enthousiastes qu’ils ont commencé à vendre des uke en grand nombre en Amérique. De nombreux clients l’ont acheté comme symbole du rêve d’une île tropicale. Le boom absolu de la commercialisation de l’instrument s’est produit dans les années 1920. La raison ? L’un des plus grands salons de musique des États-Unis a organisé une exposition célébrant le ukulélé. Elle a préparé un grand nombre de musiques et de musiciens de ukulélé pour les visiteurs, sous la direction du légendaire producteur Jonnah Kumala ( ).

Étendre le ukulélé à un public plus large

Dans les années 1930, le uke est utilisé dans des compositions sur la nouveauté hawaïenne et accompagne souvent le piano, créant même un genre de musique spécifique pour qu’il soit écouté en meilleure compagnie. Puis la mode du ukulélé a pris un tout autre tournant. Les notes spécifiques du ukulélé ont commencé à apparaître dans les bars enfumés et les clubs de jazz. Les jazzmen aimaient le uke plus que tout autre.

Pendant la Grande Dépression des années 1930, lorsque l’économie du monde entier s’est effondrée, la mode du ukulélé a commencé à s’estomper.

Cependant, c’est à cette époque que l’uke est devenu plus fort et que le soi-disant uke-banjo ou banjolele a été créé, dont le son est un synonyme de la Seconde Guerre mondiale. Les principaux pionniers du banjo-uke étaient Wendell Hall, Roy Smeck, avec en tête George Formby, qui avait un style de jeu particulier, également spécifique à la Seconde Guerre mondiale.

Avec le grand boom économique qui a suivi la Seconde Guerre mondiale, de nouveaux matériaux bon marché ont été introduits aux États-Unis. Principalement en plastique, ce qui a entraîné une dispersion de la production de masse du ukulélé au sein de la population. À l’époque, l’uke était davantage vu dans les magasins de jouets que par les musiciens créatifs. La tradition veut que la production de masse en plastique ait entraîné la disparition d’au moins un fabricant traditionnel, mais un boom d’autres fabricants nouveaux et modernes de l’instrument.

Un autre boom a eu lieu dans les années 1970 avec l’essor de la télédiffusion. Les musiciens établis ont commencé à intégrer le uke dans leurs performances télévisées, ce qui a donné naissance à de nouvelles orientations musicales et à des pionniers de la musique.

Les années 90 sont devenues le symbole de la scène musicale alternative , dominée principalement par les performances des guitares, et l’intérêt pour le ukulélé a quelque peu diminué. De plus en plus de musiciens alternatifs sont apparus sur la scène musicale, désireux d’enrichir leurs performances de sons nouveaux et variés, et le uke sous toutes ses formes avec des éléments instrumentaux inhabituels est réapparu.

Aujourd’hui, le ukulélé soprano connaît son plus grand essor grâce à l’omniprésente production chinoise qui déferle sur le monde. Grâce à l’internet, le ukulélé a pris une autre direction. Grâce à l’internet, de plus en plus de personnes apprennent le ukulélé et échangent leurs connaissances, leur expérience et partagent leurs expériences musicales et leurs succès avec d’autres personnes sur le net.